9/01/2014

修陽台

公寓的房子最近要整修,這可是大事一樁。因為屋齡已經近卅年,房屋整體顯得老舊。首先要修陽台,經過管理公司估價四十五萬,總共有三十三個單位,平均下來,每戶要負擔一萬四千餘元。這不是一筆小數目,也決對不是最後一筆修饍項目。老房子的修饍費用一定會增加。為此有些住戶乾脆把房賣了,免去這些細節上的煩惱。

經過住戶委員會多次會議下來,決定今年八月進行這項工程。實際上離當初提案已經縕釀了兩三年之久。委員會決定後,交由管理公司執行。管理公司也不是省油的燈,他們除正常的管理費之外,每件工程要另抽12%的管理費用。當然這中間有沒有什麼暗盤,也就無法得知了。

這裡的工程通常進度都很慢。不過慢工出細活倒是有的,只是工程的進度常要歷程甚久,讓人等得不耐煩。兩個月前就開始搭鷹架,到現在才把陽台地板做一半,另外一半則尚未動工呢!而我們每天面對的是不可越雷池一步的陽台以及被遮去半個天空的天窗,把寶貴的夏日陽光拒之於屋外。

這裡的工人工作時間嚴格受到工會保護,所以工資高,工作時間少。每天七點半上班,但常在八點時分才聽到敲打聲,到下午三點半就收工了。此時離太陽八點半下山還很久哩!

不管如何,看看到年底,希望我們的陽台有重見天日的機會。

採黑莓

列治文最野生的植物應是黑莓。在水渠邊或人跡罕至的地方黑莓長得特好。黑莓的果子可以生吃,但大部拿來做醬。只是黑莓的子頗大,近木質化,細又不易分離。

黑莓雖是野生,採它必須付一些代價,因為它全身長滿刺,一不小心碰觸,就會鮮血淋漓。也因為如此,很少人動採黑莓的腦筋。市面上賣黑莓的店也很少,有則很貴,買不下手。

最近因朋友 Michael 引介,他家附近有一片黑莓林。沿著水溝旁的籬笆生長,很好摘擷。於是約了一個傍晚前往。一看到黑莓果實累累,也顧不了手腳被刺的痛苦,快快樂樂地採了一大桶,回家做黑莓醬。隔了數日,又約了Willow一同前往,同樣滿載而歸。Willow 回國後,我們又前往採摘兩次,每次都有豐碩的成果。

採回的原料必須加工才能長期儲藏。通常的作法是做果醬(Jam)或果泥醬(Sauce),前者必須加果膠 (Pectin),製作過程需要經驗與技術,其外觀如果凍,可以在裝瓶下常溫儲存,使用方便。果泥醬製作則比較簡單,只要置於鍋裡煮沸或用攪伴機打碎後再裝瓶即可。但果泥醬不能久放,必須冷藏。

黑莓的子實硬,有點木質化,做醬時必須先行除去,但去除的過程比較複雜。首先使用鐵線篩,孔目略小於 2mm 即可。過濾時可用手震動線篩,讓子實分離。過濾後的殘渣可以再加清水攪拌,再進行第二次過濾,過濾後的成品可當果汁喝,抗氧化力強,喝起來也很清爽。