5/22/2013

檀島風情(28)--直升機看火山

乘坐直升機觀看基拉威亞(Kilauea)火山口是我們今天千里迢迢來到希羅市的目的。第一次來希羅市,人地生疏,沒有多少時間認識這個城市。而且我們是直奔機場,也沒有機會仔端詳整個市區。

抵達希羅機場,時間尚早,只見櫃台仍然空無一人。於是我們先找個座位吃帶來的午餐。這次我們訂的是藍色夏威夷公司的直升機。這個公司的服務遍佈夏威夷諸島,並提供不同行程,他們的機隊縱橫夏威夷諸島,相當有口碑。夏威夷的旅遊業裡,空中旅遊是重要的一項。我們選擇最短的45分鐘的行程,只觀看附近的基拉威亞火山口及市區的瀑布,後者則只是當直升機盤旋降落時,必定會看到的景緻。他們的機隊分Eco-Star與A-Star兩機型,同樣乘載六名旅客,但前者較寬躺,價格也較貴。為節省開支,我們選擇後者,但每人也要175元。



A-Star 等待起飛
大家擠在一起,我們坐在駕駛旁邊

乘坐直升機,最大限制是重量。所以報到時每人都要先稱體重,因為不能帶行李,所以稱每個人的體重也甚合理。這種情況下,太重的胖子可能上不了機,或者胖與瘦者須要配對飛行。不過我們同機的觀光客好像沒有因體重過重受到刁難。下午二時的這一班次共有三架直升機,所以來的人數不少。大家上機前先看了一下錄影帶,然後有專人解說一些安全上必須注意的事項。

直升機內的座位擁擠

直升機在機場內有特定的起降區,因與機場在同一範圍內,所以對人數的進出管制很嚴。我們依不同的班次排隊等待。每架直升機好像也沒閒著。每架降落後把上一批旅客放下來,就又把等待的另一批客人載走,幾乎沒有間斷。這樣的生意真是好到極點。

直升機的駕駛員名叫Limo,這個夏威夷的名字即是英文James的意思。Limo可能長久開直升機,無法適當運動,所以看來身廣體胖。我打賭他一定不敢到報到台過磅。他說他已經擔任飛行員卅餘年,其中一大半都是在軍中的年數。所以飛行直升機,只是牛刀小試。當兵時開飛機,退伍後還可找到很好的工作,真令人羨慕。

不久直升機就起飛。螺旋槳的噪大,我們每人都要載上大耳機。駕駛講話的聲音因此可以由耳機中聽到。若要與駕駛交談,必須按另一具麥克風進行交談。此麥克風具摒雜訊的功能,由每人的耳機中可以清楚聽到。

直升機相當平穩,只覺要飛一段甚長的的時間。還好駕駛不斷在這段時間介紹有關夏威夷島的地理人情。他說夏威夷大島是火山由海底噴發而成,若由海床算起,這是世界最高的大山。由海平面算起也近一千一百餘公尺。現在一直噴出的火山即為基拉威亞火山,自1986年大噴發後,就一直維持現在的狀態。現在這個地區已劃為國家公園,成為另一個這旅遊重點。

大島其以農業為主,農產品包括香蕉、椰子、夏威夷豆、咖啡等,但農業都分散在東部,因為東區雨多。西部反而乾旱,多屬晴天,所以也為什麼西區成為渡假盛地。但西部多火山岩覆蓋,有些地區寸草不生。

不久直升機逐漸接近火山口,只見硝煙四起,沿著火山口飛逸而出。火山口很大,但大部都是佈滿噴過的火山灰,形成黑色的表面。由哈雷茂茂火山口(Halema'uma'u),噴出的煙霧特別大,偶而可以見到岩漿噴出的火焰。但在大白天裡,不容易看出紅光,只能循硝煙起處找尋。通常晚間很遠的地方就可看到岩漿的紅光。岩漿噴出地面時溫度非常高,其表面會氧化成黑色。在地球表面流動的岩漿稱為火山灰(Lava),在地層下流動的則稱為(Magna)。

直升機上所看到的火山口景像
火山口內的火山岩灰呈黑色
火山口附近,雲煙難分

由空中觀看,現在噴出的岩漿並未流出地表面,而是沿著自然形成的岩漿管(Lava Tube)在地表下流動。沿途可以看見硝煙冒出,直到海岸邊。這些由火山口或岩漿管上冒出的硝煙稱為瓦格(Vog),亦即火山霧(Vocanic Smog)。這種白色的霧氣不像一般的水汽,它含有大量的二氧化硫,吸入過多,會導致呼吸道疾病。這個火山口所噴出的二氧化硫,每天達2000噸之多。但大部份隨著季節風飄散。

岩漿的溫度高達攝氏一千多度,當其流入海時,立即與海水接觸,產生大量的水汽,形成另一個壯觀的雲霧場面。岩漿在海邊堆積,將海岸線逐漸往外推移。因此,夏威夷大島每年因岩漿横流不斷地擴張國土。這也是財產損失外之另外一得吧。

當年火山大爆發時,大量岩漿往山腳流動,將整片的田地與附近的村莊淹沒。道路也不見了,只偶而見到一小段路。Limo說:還好,岩漿流動速度緩慢,雖然把整個村莊覆蓋,但並沒有人死傷。更有趣的是,有些人不忍心眼睜睜地看著岩漿吞噬自已的家園,用盡各種方法想將岩漿改道,都徒勞無功。

當岩漿抵達海邊時,最常看到的是海水瞬間蒸發為水汽。所以從直升機上遠遠就可看到冒起的白煙,直上青天。原來附近藍色的海水都轉變為綠色。Limo說,這是因為有大量的硫黃混入的緣故。在這團白煙的根部,隱約可以看到暗紅色的岩漿正與海水進行第一類接觸。

回程時天氣大變,我們在雲霧裡飛行,接著下起雨來了。到了城市上空,才開始看到整座城的全貌。在城的北側,隱約看到河裡分段的瀑布。這些瀑布不高,但也有許多可看之處。

這是火山口,噴出的岩漿有點紅
在火山口,熱渡看起來看空,岩漿有點發紅
火山口附近,硝煙四起
火山口的另一角度
濃煙與外露的岩漿
熾熱的岩漿自找管路流出
岩漿沿著地下火岩管而行,其上冒著白煙
岩漿沿著地底走,有些地方會晛出濃煙
當年被埋沒的地區,現在有部份還留存
當年大噴發時,掩蓋整個地表面,幾乎草木不生
道路被掩了大部份,只有一小段殘存
岩漿走到海邊,化成大量的水汽
當熱岩漿與海水見面時,引發爆裂及煙氣
岩漿流出海岸後,活動劇烈
每人因此增加不少土地面積
水汽上升,日以繼夜,相當壯觀
從高空看希羅市的海灣
下了直升機,鬆了一口氣,拍照留念