3/31/2013

看著櫻花開

褒獎櫻盛開
今天是復活節,教堂內有盛大慶典。我們一早騎車前往。朝陽已出,露冷未乾,天氣仍然冷洌。我們先到附近的櫻花樹探望。果見褒獎櫻已經盛開,花朵在朝微弱的陽光中,更顯得鮮豔。前年發現這個櫻花社區,喜出望外。正好在我們住處的對街,就在Gilbert與Granville Ave的交口。但那時發現略遲,花已呈見老態。去年就能觀賞到它綻放的整個過程,令人賞心閱目。今日所見,正是開花期,有如好朋友再見面,看到它花容依舊,怒放如昔。

在這個社區裡,同時看到五株Spire也正盛開,想不到這種櫻花,與美國曙櫻大略同一時間。在列治文地區,Spire的品種不多,所以能發現這些品種,心中也感到稀奇,希望它能開得久一些。

前幾天也騎著自行車逛列治文。在威廉路上,發現更多的褒獎櫻沿著路旁盛開。這是市政府特別栽種的,有五十餘株。全面盛開之下,相當壯觀。同一段另栽種美國曙櫻,也正盛開。若能栽些其他後開的品種,至少可以把這條街的花期拉得更長一些,可能主其事者也找不到好的品種吧。


威廉路上的褒獎櫻

鍾斯路上的潘朵拉櫻花盛開

游泳池旁的曙櫻花開時也不賴喔

此外在鍾斯街有九株潘朵拉櫻也正盛開,幾乎純白的顏色,蜜蜂也很多。這是最會招蜂引蝶的櫻花,因為它的花蕊有香味。

3/30/2013

聽侯捷的演講

好久沒聽侯捷演講,今天特來聽他講中國歴史。他的中國史已經講了許多講題,從唐宋八大家回溯到春秋戰國,永無止境。其實五千年的華夏歴史,何止一言難盡,一輩子也說不完。以前上歴史課常在課堂裡打哈欠丶睡覺,也就是因為像極了以前的女人裹腳布,又臭又長。現在年紀大了,看到大家專心一意地聽課,說來也挺奇怪,是一種彌補的心在作祟呢?還是到溫哥華來後的另一種心理反射?

現在由三家分晉起至秦始皇的天下一統。先為春秋,後為戰國。故事錯綜複雜,要理也理不清楚,一時也講不完,才讓侯老師有更多的談話題材。

侯老師能用簡報的方式,設法抽絲剝繭,化繁為簡,將歴史的公案,用較為科學的方式呈現,這是他上課吸人的地方。

今天主題為秦孝公時代所發生的事蹟,所以簡報中,使用幾條代表各國的時間平行線,也就是這些國中之國的時間生命線。由此各國所有發生事端的時間點都可一目瞭然。

蘇秦與張儀兩人為當時的說客,是遊走在小國與小國間的人,他們日夜奔走於國與國之間,每趟行程都是經年累月。在這些行程點裡他們都在做什麼?倒是引人好奇,他們住客棧嗎?或只餐風露宿?他們徒步全程或駕著馬車?身上沒有電腦,更沒有手機,如何在穿梭之間傳遞信息?

蘇先以連橫為策,建議秦惠王,不為秦接受。事後聽說連嫂子都嫌他沒用,不煮飯給他吃。這位嫂子在歴史上還好沒有留名,否則被史家這樣一寫,跳到黃河也洗不清。如果是我的話,為什麼一定要吃她煮的飯?自已吃泡麪不行啊?

蘇秦見連橫說不通,於是改弦易轍,重新思考六國的合縱策略。他這個人心中也有謀略,改請他的好友張儀出面,推銷他的合縱策略,結果竟為六國採納,終把秦國打敗。

3/29/2013

晨昏顛倒的日子

每次回到溫哥華,都要受盡晨昏顛倒之苦。往往中午一睡,到了傍晚才能醒來,此時天仍微亮,以為是早晨,其實還是黃昏。

年紀愈高,對時差的調節似乎變得愈緩慢。我很佩服那些對時差毫不敏感的人,好像腦海裡裝了不同的時鐘程式一樣,一調就好。

每年這樣來來去去,加上時差,其實浪費不少時間。但人生有幾個時差可以浪費?除了時差的調整外,時差是否會造成壽命的折損,不得而知。但願有人可以做比較研究,看每經歷一次的時差,會折損幾年的壽命,那會變成另一種更為有趣的非政治性話題。然而時差容易造成生活不連續性,無法無縫銜接,的確造成不少困擾。

只怪當初后羿為何要射日,把九個太陽射成一個。否則九個太陽繞著地球轉,一點時差也沒有。可能這也是大陸一直堅持一個時區的原因,中國人平均壽命加長,可能與同時享用一個時區有關。

不管如何,但願這種晨昏顛倒的日子趕快過去。腦海裡也才不會空想。

3/26/2013

接風聚餐

回到溫哥華才三、四天,還在調適時差之中,有點晨昏顛倒。溫哥華的朋友們早早就決定在聚餐的日子,每家出一道菜。我們扺達已略延遲,只見大家圍繞在廚房裡熱烘烘,把一個原來相當寛敞的空間塞得滿滿的。

麵食是Gary的拿手絕活,而且總是現場現做,順便讓大家見識一下大師的手藝。我們到達時,他正忙著做水煎包, 旁邊還圍著幾個慹心的學見習生。去年聚會時,他當場表演製作蔥油餅的絕技,做出香脆可口的麪食,令人口齒留香,懷念不已。今天他們夫婦親自表演如何做水煎包,從揉麪丶做餡開始,忙得不亦樂乎。Gary在溫哥華是有名的驗屋師,在楓華會也曾邀請他作專題演講。他為人真誠有趣。今天做生煎包,又大又好吃,比我們在台北知道的公館水煎包更有風味。

今天來聚餐總共十一人,大家歡聚一堂,各出拿手好菜,使出真功夫。席中Cathy還貢獻冰酒一大瓶,令人更有酒足飯飽的歡悅。飯後還有主人親烤的蛋塔,比市面販賣的好上十倍,信不信由你。

席間,大家聊到生小孩的經驗,各有不同的經歴,令人笑翻天。掀開這個問題的當然是Cathy,她那裡多的是問題箱。今天抛出的問題差一點與性有關係,但卻是有關女人生產時的痛苦問題。她說,人能忍痛到痛不欲生的程度,其指數大約為26,但女人分娩時痛的指數高達57,這是達到骨頭被撕裂程度的痛楚。

廚房裡大家做菜趣事多
說到分娩痛苦的經驗,在座的媽媽們都有切身的經驗分享,而且個個精彩。Christine首先發表她的人生經驗。她說當初為了配合先生可以陪同太太一同進產房,特別選了台安醫院。因為該醫院開風氣之先,可以讓先生陪伴。沒想到先生在產房裡,窮極無聊,嫌她疼痛時叫得太大聲,讓他有點不好意思,不但不給安慰,還要責怪她,"你叫什麼叫? 還這麼大聲!" 她原有塗口紅的習慣,無論出門或在家,總要讓口唇顯得血氣活旺。讓她氣結的是,先生這時又還嫌她為什麼生產時還特別抹口紅。一面說,裝點得漂漂亮亮的要給誰看? !%$#@!。更没料到台安醫院是吃素的,所以連產婦在分娩後也只有素菜吃,而且份量不足。弄得她住院期間天天餓肚子。

我們今天的主人,她的產房經驗則也令人捧腹。待產室裡每個準媽媽都疼痛不已,也都在做不同程度的忍耐。當她陣痛稍歇時,先生告訴她,其他產婦比她喊叫得更大聲的,都已經轉到產台去生了,唯獨她叫得不夠大聲。所以生不出來都怪她自己叫得不夠大聲。她聽了當場氣結。

Maggie曾在台大醫院做高階行政工作,與各科醫生都熟。第一胎讓他痛了12個小時,於是在生第二胎時,特別與醫生打商量,要進行麻醉無痛分娩。生產那天,似乎一切都順利,產科與麻醉科醫生都隨時待命,她也也真的沒感到痛楚。如此無事經歷了大約10個小時。麻醉醫師說,看情形不會那麼早生,他想出外吃個飯,放放風再回來。沒想到正值醫生離開期時,提供麻醉劑的設備發生故障,在場的產科醫生也不知如何操作機器。結果該疼的還是免不了。她[感慨說:人算就不如天算,天算不如不算。

Sumi則說她生產時真是賠了夫人又折兵。好問的Cathy順口問,誰是夫人誰是兵?Sumi大聲說,"都是我啊!"原來,當初她認為自然分娩比較好,所以在產房裡忍著痛經歷了十幾小時。沒想到後來還是被認定無法順利自然產,必須動手術取出胎兒。所以。自然產的疼痛以及手術創傷的疼痛她都必須經歷。

這道涼拌內容比誰家的都豐富
涼拌展開來,就更像涼拌了

做水煎包的手續也如牛毛多

這道菜一看就辣到不行

大家排排坐,像一群老烏鴉吱吱喳喳地說個不停

這是Gary今天的成品,色香味具全

3/21/2013

桃園國際機場

善用Led作指標,及數位顯示,是新機場的特色
我們今晚乘長榮航班機飛往溫哥華,午夜11:55出發。今晚將是一個漫長的日子。兒子開車載我們到機場。女兒全家也來送行,真聲勢浩大,讓我們兩老感動。

我們原訂的班機是上週五同一時間,由於靈糧山莊房子的整修一直無法結案,定人決定向長榮航空商量延後一週。航空公司說,就我們的艙等僅能確認一個座位,另一個座位必須等待是否有人取消,否則必須另補差價140美元。

為此我們也只能等待候補,希望有一個可以不要補差價的座位。最初都沒有回音,心想補差價已成定局。直到這個星期三,航空公司來電,說已有同等艙的座位空出,所以我們兩人的座位同被確認。令人喜出望外,節省原須補差額的錢。

桃園機場第二航廈經過整修後,具有相當程度的國際水準,地下層的食物廣場看起來相當誘人,寬廣又明亮,是由統一公司總包,由國內幾家有名的飲食廠家參與。可惜一個偌大的公共場所,竟然不設哺嬰室。弄得小外孫哭著要吮奶及換尿布都找不到地方去。

這一班機比預定晚出發廿分鐘。艙位幾乎全滿,也不知道這是什麼季節。還好我們今天早到三個小時,報到的人還少。還能喬到有走道的位置。長榮這一班是老舊的機型,坐位不太舒適,坐久了有點腰酸背痛。座位前的螢幕看起來已不太靈光,有點屬於古董級的設備。不知道是否最近使用平板機會多,有比較,眼界高了。


長榮幾乎是Hello Kitty的代言人了

台灣的蝴蝶蘭,也設有窗口

曾經是台灣製造的高級玩具巴比娃娃
長榮空中小姐的服務也有很大的進步,人品不差,英文程度也提高不少。只是今天的餐點中,空姐一直問是否要吃烤雞或炒蛋,我們各點一樣。只是烤雞送來的是稀飯,原來她是說日本話Konji,定人聽成烤雞。怎麼會差這麼多。

3/19/2013

請客樓吃飯

今天YC黃夫婦請我們到喜來登飯店頂樓的請客樓吃午飯。這是一家台北的高級餐廳,我們以前未曾來過。由於定人要先到天龍書店買一些字帖,由重慶南路走過去已經略晚,害得他們已經等了十多分鐘。

這個餐廳的名稱也直接了當,以請客樓為名,因為來者總是會有人作東,至於誰請客,那又另當別論了。

以前能夠在此擺席請客的都是有頭有臉的人物。這是台灣首富蔡家的產業,原來都是走高級路線,來往的賓客都是採用榮譽會員制,現在已經平民化,但每位會員需付年費一萬二千元,才能請客用餐。用餐時可以享受會員優待。

我們今得以來此用餐,都是拜黃夫人--L之賜,因為她是這裡的會員,也是常客。L的生活哲理是:我們已經努力了大半輩子,趁著身體機能還許可的時候,為何不稍微放寬享受的尺度?

有人一生節儉,到頭來錢入醫院的比最後放入棺材的多。每天為著三高不吃這不吃那,把好好的味蕾都擺銹了。那又何苦來哉。

退休後的生活,除了好好照顧自己外,就是要歡喜每天的生活,讓它變得有意義,活得有品質。今天可貴的是看到老朋友黃兄,身體比以前好得多,走路也更硬朗。只是身體也比以前貴重許多。他說我瘦了,不過這好像是以他現在的標準說的。他說喜吃甜食,看到甜的東西,就像見到美女一樣。由此也大略可知,他身材貴重的原因。

這裡提供的菜色屬江浙菜,每道菜都很可口,但也有大江南北的菜色。只是江浙菜不愧為請客拿手菜。今天吃的有烤鯽魚丶悄悄話豬耳朵丶捲餅丶四神湯丶鱔糊丶羊肉湯丶山蘇丶泡菜炒肉絲等,四神湯裡還可自行加酒,其中還泡有中藥的藥材。特別有味。甜點包括豆沙鍋餅丶千層糕丶糯米糕,好吃極了。

山蘇又脆又好吃
羊肉湯有點鹹,最好下麵
泡菜炒肉絲捲起來,香脆可口

3/17/2013

Willow的家

由耕莘文教院出來,坐捷運到市公所,今天中午與Hal夫婦有約,到他家附近的一家小餐館--天津衞吃午餐。

天津衞與其說是小餐館,不如說是老餐館。其所用的桌椅都是古早的樣式,板凳丶木桌,看起來有點像電影裡小客棧的擺設。牆壁上貼了許多老闆與食客的合照,這些應該都是有名氣的人,其中認得出來的有台中市長胡志強一家人,監察院長王建煊等。這些人對這家的菜色多少有某種程度的肯定。

說實在的這家餐館的規模很小,雖為二層樓,但樓下主要為廚房,另加兩三張小桌子,樓上則僅有四張大桌。所以要預約都很困難。為了預約中午的這一餐,Willow還花了不少心思。
今天Willow點的菜有山東燒雞丶涼拌菜心丶蔥油餅丶水煮牛肉丶雞爪臭豆腐等。燒雞是整隻雞去骨後燻烤而成,味道甚好。水煮牛肉則是辣到不行,要加一碗飯才能把舌尖麻木的感覺稍微去除,但也弄出一身汗。

Willow搬新家,就在捷運站之上。由此要到那裡都很方便。又是位處高樓之上,閒時可以眺望遠山,也可以同早晨的太陽比賽早起,是一個可以閉關獨思的好地方。她說對面的市公所計畫蓋大樓,裡面除辨公外,尚會有游泳池丶遊樂設施及超市等。她說唯一希望不要超過八樓,否則會將遠山的美景給遮蓋了。

不過,到那時,這楝大樓的房價將會飃高一倍,屆時她可以準備再搬新家了。

山東燒雞與涼拌菜心先上桌
牆上掛滿名人來此用餐的紀念照
水煮牛肉辣到不行,雞爪臭豆腐倒是很有味道

3/15/2013

陪著小孫女

早上起來,天色陰沉。定人因賴床決定不去游泳了。正好接到Yumei由溫哥華來的長途電話,與定人還聊了好長的時間。

今天的任務是帶小孫女出外去玩。本來想換個其他地方,例如,新北投的圖書館。但被小孫女否決了,她還是喜歡科教館。

我們十點多到女兒家,原以為小孫女睡覺未起床,想不到為了去科教館,她自已起得特別早,身上還背著小熊背包,一付準備出遠門的樣子。今天的天候不佳,希望不要下雨才好。

到社科館通常都先到地下一樓的親子探索部門。只是今天來得早些,早上的時段尚未結束,因而先到樓上的各層展示間參觀。

我們上七樓參觀聽水的故事。這個單元她來過幾次,比較引起興趣的是水泵的示範。這種以前街頭小巷常見的手泵,打起水來輕巧,每次來總會上台用盡全力壓上幾下,水就會湧出來。對她而言,水的出現,是另一種新奇的經驗。至於泡泡缸原來她也有點興趣,等到把泡在肥皂水內的三角桁拿起一兩次就沒有興趣了。對孩子而言,倒不如吃泡泡來得更有吸引力。
水泵抽水,小朋友興緻高

機構展示房很多都是大家伙,對她而言都太大、太重,也不知道在做什麼。有些裝置設計都沒有考慮功能性,無法達到預期效果。例如螺旋管吸球,我自己試了幾次,都沒法抓到一個球。是沒有固定時間維護嗎?或是隨便做一組就算?今天可能是校外教學日,來了很有、高中生。大家只是興高采烈地玩,沒有人認真把它當做教具。這個展覽品的設計就要更有技巧了。

有一間偌大的空間,作為拍攝連續動作的攝影室,然後將各動作呈現在監視器上。開始我們都不知這座設備作何使用,要中小學生自己去玩更難。更扯的是,後來才知道整套設備壞了,監示器顯示不出結果來。有一位媽媽帶著女兒來做,她說前次可以做出來,這一次做了好幾回,都沒有結果,很掃興。這裡沒有管理人員嗎?怎麼展示一具沒有顯示的設備也沒有任何告示?

機電部份的展示較能引起小孩子的興趣,但卡通的介紹也是霧煞煞,沒有人介紹,只憑個人去摸索,實在不容易進入情況。寫軟體的人只知道把一些原理拚命要顯示出來,卻不知道使用者的心理,如何瞭解寫軟體的人的意向如何?這是軟體設計者必須由顧客心理出發才能有一個密切連結。否則小朋友只知道卡通很有吸引力,但滑鼠動了半天,沒有正確的結果出現,就失去興趣了。

靜電感應,相當有趣

不過今天小孫女在這個機械單原的物理原理中,待了相當久的時間,玩得相當有興緻,也是一得。

3/13/2013

又上貳樓

許久未見H夫婦,由於大家都在國外跑,相聚不易,這次卻同時在台北。每年他都費心安排以前農學院的系主任同仁一年一度的聚餐,由當時的農學院吳院長召集。今年吳院長剛好在舊金山,沒在台北,所以今年聚會之事告吹。

去年H教授夫婦到溫哥華探親,我們因而有機會見面,相聚甚歡。當時他們還送我們一些冷凍的鮭魚及頂級鮪魚,至為美味可口。

前些日子,他打電話來,希望有機會聚聚,於是敲定今天,大家一同到學校附近的貳樓咖啡餐廳。H說他常在台大附近走動,沒特別注意這裡有這一家貳樓的咖啡簡餐店。至少讓他知道有貳樓這一號餐廳。

雖然這是年輕人常到的場所,但對我們已退休的老人而言,看看附近地盤的新發展,也算跟上時代的改變,或可減少老人癡呆逐漸逼近的危機。

老者在一起,聊開的內容不外乎晨昏定省的時光,兒孫們成長的趣事,如此而已,沒有多少的新聞性。目前的社會林林總總,芝麻小事都能上報上電視,所謂新聞早已變得五光十色,也令人眼花燎亂。大家長噓短嘆,感覺到危機將至,甚至連賴以維生的退休金也在鬆動,隨時有被閹割的感受,大家也只能將其化作茶餘飯後的話題。真希望我們說話的能量可以轉換成捍衛退休金的力量!

今早陽光普照,但據氣象局預報,下午就要轉為陰雨。氣温聽說也要溜滑梯。更要珍惜好時光。

回來的路上,經過舟山路的生態水池,遊客特多。我們注意到苦苓的淺紫色小花已經盛開,花架上的紫藤也垂下了盛開的花串,山棕的樹幹上集滿了豐滿的果實,白頭翁的叫聲特別悅耳,連平時只聞其聲不見其影的五色鳥也被我們瞧見。美麗的春天真的已經到臨了!

苦苓開花

紫藤花串懸在架上

山棕結實纍纍

窗台上的美女,春天來的信息

3/12/2013

春天素食餐廳

今天與阿芬相約,到和平東路的春天素食餐廳吃下午茶。她要請我們倆,因為她有這一家的餐劵。近來吃素的人不少,所以素食餐廳生意都不錯,而且價格也不比葷食便宜。

我們下午二時半抵達,但客人已經很多,還有出家人也跑到這裡享受下午茶。顯然生活並不清苦。定人倒發現一個有趣的現象,來此吃素食的客人中,以女性佔絕大多數,像我這樣的老頭,來此享受下午茶的直是寥寥無幾。

什麼原因呢?

大概是因為:一,女人比較有閒丶有錢,因為她用的是男人的錢。二,男人都有正常的工作,這段時間都在上班。三,女人比較重養生,吃素可以養瘦。四丶女人的壽命較長,男人有些先住到棺材裡去了。

雖然是素食自助餐,但菜色也相當豐富,甚至有維妙維肖的沙西米,叫我吃撐了。每一樣都不油,看了都想吃。我甚至連油飯都嚐了,還吃了筍絲湯、杏仁湯。最後只好把何首烏湯忍痛放棄了,才知道甜點都還沒動呢。

回家後,晚上已不開伙了。定人還一直感覺得肚子很飽,只是想不起還吃了什麼?原來還特別叫一碗意麪,我還吃了三球冰淇淋外加兩塊蛋糕。

3/11/2013

Second Floor Cafe

貳樓咖啡餐廳位於台大大學口。當初ZC夫婦約我們要到此聚餐時,我們還不知貳樓在何方,後來因騎車到三總時路過,才知道其確切位置。今天中午我們就在這家餐廳吃早午餐。

貳樓是一家屬於年輕人的餐廳,有些餐點創意十足,很有風味,更可貴是服務態度極佳。聽說貳樓是由敦化南路的店開始,取名貳樓是因為貳樓比一樓安靜,可以讓顧客細細品嚐食物的美味。後來逐漸做出名號,內湖店、台大店相繼設立,後來又增加車站的微風廣場店。今年三月初,又看到廣告增設仁愛店。幾乎每年增加一個分店,實不簡單。來此用餐的絕大多數都是學生,像我們這樣年紀的客人仍少。這裡週日必須來排隊,不接受定位。顯見她們的生意興隆。

今天我們點了德國豬腳、蛤蠣奶油耳朵麵、牛油果炸春捲、泰國沙拉及炸薯條。炸薯條外脆內軟,滋味甚好,比麥當勞薯條好吃多多。德國豬腳是較大的一道菜,肉質香脆可口。大骨頭還可以拿回去犒賞家裡的狗仔子。ZC家裡養一條狗,這也有可能是狗主人今天提議來此的動機之一。這裡供應的各種果汁都很清爽,喝完還可以續杯,還可轉換成其他品味的冷熱飲。如果他們的菜單上如果有單獨一道果汁的話,那該多好。

今天的菜色豐富

好朋友在一起,閒話有長有短,有少有多。從家裡的狗狗如何藏骨頭,到海峽對岸的人心複雜與行事作為,無不可談,自由自在,又有無限暢飲的好茶可以潤嗓,等我們走出店門,都已經是下午四點了!


3/10/2013

愛慕

與Hal夫婦相約,再到光點華山去看一場電影,愛慕(Amour)。這是法國片,片長約二小時。今年奧斯卡有提名最佳女主角,只是可能女主角年歲已高,沒有得獎;但得了最佳外國影片。雖然如此,這部片子在歐洲卻得到許多大獎,包括最佳影片、最佳導演等。而能夠在奧斯卡得到四項提名,已經非常不容易。今天是假日,所以幾乎客滿。我們買票進入時,已找不到好位置了。

愛慕描寫一對鶼鰈情深的老夫妻,喬治與安妮。安妮是音樂家,教授鋼琴,所以家境也不錯。有一女兒旅居國外,不常回來。只留兩老相依為命,住一間偌大的房子裡。

後來安妮中風,半身無法動彈,必須使用輪椅代步,其間都由喬治悉心照顧。由於兩人的感情很好,鄰居非常欽佩,也常幫忙買菜。安妮希望喬治不要把她再送到醫院或療養院,喬治答應盡心照顧她。但好景不長,太太又發生第二次中風,此後情況更壞,每天躺在床上,大小便失禁,必須餵食丶替他翻身丶洗澡。後來即使僱用看護,也相當困擾。女兒回來,勸老爸還是把她送到療養院。但喬治不肯,因他已答應安妮,他不能這樣做。

有一天安妮告訴喬治,她真的不想活了,於是開始絕食。喬治親自煮了粥餵她,她不吃;餵她水,又吐了出來。喬治內心痛苦萬分,生氣地打了她一巴掌。

故事的結局是,在安妮非常痛苦的時候,喬治坐在床邊。喬治講了一個他小時候參加夏令營的故事。待安妮沈靜下來時,他用枕頭將安妮悶死。然後將她裝點妥當,把房間布置很像一座陵寢,自己也陪伴著她死去。

這是一個悲衷的故事,但一直在你我中間上演。每一個人家裡都有老人,每一位老人都可能會發生相同的情形。我上次寫了一篇"大嫂"(定人顧及隱私已暫時退去)也是我的大嫂現在被安置在醫院裡的情況。她藉助呼吸器,被強迫餵食,沒有本片中安妮還有對生命說"不"的自主權。而即使有,也沒有說"是"的執行權。本片中的喬治最後就像史詩中的執行者,但他也隨著死去,形成一首悲壯的古詩的主角,否則不知要面對多少糾結的法律問題。

我能預先立遺囑在這種情況下對生命說不嗎?我說不了之後,死後是否一切安然無事呢?最近看了委內瑞拉的總統查維茲病世,有人要把他的屍體保留下來,就像毛澤東一樣,是何苦來哉。

演女主角的愛曼紐麗娃(Emmanuelle Riva)現年已八十五歲,與劇中人的年齡相當。所以演來相當,所以演來絲絲入扣,真實感人。這次被提名奧斯卡最佳女主角,可能是奧斯卡史上年歲最高的人。

3/09/2013

但願事事能如意

YY今晚請客,就在101大樓地下一層的桃屋。這裡算是101大樓最熱鬧的地方,食客也很多。但今天的情況有點不同,很多人可能在家觀看今晚轉播中華隊對古巴的戰況。昨天與日本隊之役以三比四輸了,有很多人睡不著覺,一早大家見面就是談到昨晚的賽事。但球是圓的,勝負的確很難掌握。今天中華對古巴,是中華是否能奮然進入八強的關鍵。後來問了店員,才知道中華隊輸了,而且輸得很慘。大家聽了臉也綠了。

實際上中華隊能打到這種成績已經相當不錯。全隊的作戰精神可圈可點,至少讓日本隊不敢輕侮。只可惜我們沒有良好的投手群,缺乏可用的資源。只王建民一人支撐,冀望一路贏球,是不太可能的。

回到家,兒子也正好回來,他一語不發,因為發現他喜愛的遙控門鈴不見了,也不知那位淘氣的小孩從門框上拿走。我們這棟樓的住戶並不多,但小孩多,順手牽羊的機會是可能的。其實拿走遙控器也沒什麼好處,只是損人不利已。但對我們而言, 卻增加許多不便。事情發生了,自己心裡鬱卒,也沒有更好的辦法。




Another Home

Another Home是一家庭式的小餐廳,每天的主餐由主廚指定,原則上也沒什麼選擇。等於在家裡吃飯一樣,所以稱為另一個家。侍者說今天只提供燻雞,所以今天這一家養的雞就要遭殃了。

這家餐廳位於萬福國小旁。是由一間鐵皮屋改裝而成,外觀只是一楝低矮的房子,裡面隔成兩層。在台北寸土寸金的地帶,這種房子已經少有的了。由於空間不大,只有三張桌子,客人多了,也沒得坐。但晚上好天氣的時候,可以坐到外面的另一張桌子。只怕吃飽了,蚊子也餵飽了。

今天的聚會是由SY發起的,還邀請以前外文系裡的助教GY一起吃飯。GY已經退休多年,但與定人常有聯繫。今天也是回台北後第一次見面。每次她們在一起,就是天南地北地聊個沒完。由於意猶未盡,最後一起再到附近的SY家,一面啜著自泡的咖啡,一面繼續閒話未完的聊程。

今天的天氣特別好,晴空萬里,是一個出外郊遊的好時光,也是朋友相聚的好時機。世人多事總忙碌,願藉閒聊話當時。

位於萬福國小旁的Another Home小餐廳

相聚的話題可是聊不完

3/08/2013

中山醫院

中山醫院位於仁愛路圓環附近,是一家私立醫院。今天定人來此找上一位以前熟識的醫生進行複檢。結果情況良好,讓她安心不少。在台灣,即使健保年年虧損,各大醫院仍然林立,而且生意興隆。私立醫院常以高薪向公立醫院的名醫挖角,給予更高的報酬,更好的設備,因而更鞏固病患的來源。

台灣的醫療比較怪的現象是不時提高掛號費。當初美其名是小病看診所,大病到大醫院。打出的口號是病人不應集中到大醫院看診,所以提高掛號費的手段作為制衡。這完全是一些出自大醫院的醫閥們訂出來的規則,結果就是肥了大醫院,瘦了一般診所。所有制衡的效果都沒有出現,病人還是往大醫院跑。於是大醫院更有恃無恐地增加掛號費,賺病人的錢。

現在大醫院一次掛號費用都在400元以上,病人回診400元的掛號費照收。同樣一種病,檢驗一次,看結果一次,每次都收掛號費。這些掛號費與醫療無關,其他醫療費用則再由病人與健保局支付。我真想不通,為什麼病人要支付掛號費?而且掛號費允許他們愈收愈高?

加拿大的醫療制度雖比不上台灣,但看醫生,沒有掛號費這等事。打一通電話預約,就等於掛了號。沒有台灣健保制度下的巧立名目,讓醫院掏了病人的錢,又讓健保虧空的現象。



3/07/2013

馥園探索

正午,在華山附近的臨沂街看到一家外觀特別的樓房,裝點成傳統的亭臺樓閣,蘇州庭園的格局。這棟樓房外觀似廟非廟,又似古代文人匯聚,專供寫就岳陽樓記的場所。由於是配合一般住宅的樓層興建,感覺上特高,有如旱地拔蔥,與眾不同。

大樓位於忠孝東路巷口內的轉角,大門未關,只見正上方書寫著「馥園」二字。欺近門內,庭內無人,玄關內有一對石獅,分侍兩側。右側有一迴廊,設有一對木椅,可對談而坐。前庭不大,但花葉扶疏,間有玩石與盆景穿插,互為益彰。有怡情養性之趣,有文人雅緻之誼。

玄關以木格式落地大窗為隔,材質相當考究,但格調非凡。走廊依序吊掛著數盞木雕燈籠,古意盎然。中庭不大,但往上而望,飛簷走壁,頗有古風。地上有三層樓高的八角樓,以及五層樓高的四方閣,令人回到江南的世界。

內進大門未關,我們虛身探入,只見內有一間書房,牆上掛滿字畫。我們以為闖入私人住宅,正待退出時,有一位婦人由後門走出。問我們有何貴幹?定人說,我們只是為這棟建築風格所迷,不知此處是何官舍。她說:非也,此處乃馥園餐廳是也。余等恍然大悟。

外觀如廟的蘇州庭園餐廳

玄關佈置得相當典雅
她說這餐廳主人喜好江南庭園,因此請台大城鄉所夏鑄九教授設計此蘇州庭園。一樓只是接客室,有一間圓形會客廳,客人來可以就坐閒談。二、三樓為餐廳,供應全台北市高級的餐飲。中午有提供商務套餐,每人至少980元,其中還包括一道現在快禁用的飄香魚翅。另有華夏套餐,每人1,780元,也是有一道紅燒小排翅。這裡的客人以日本遊客居多,當然也包括國賓佳客。


接待室有古風

賓客接待廳設計特別

窗格很有古風

前庭右側有短短的迴郎



電影NO的啟示


今天又到光點華山看了一場電影,片名為「NO」。這個影片是描寫智利當年皮諾契軍政時期舉行全民公投的過程。 「NO」是推動反對的一群,利用各種方式,來表達反對者的訴求。最後終於達陣。

這部影片足以作為今年我們將要推動核四公投的借鏡,但能否達陣,端視國人的智慧。實際上核四公投問題可能更複雜些,因為它是技術問題滲入政治的因素,因此治絲愈紛。每人都想從公投過程中得到政治利益。大家都說打著為全民著想的旗幟,但反對的人通常都是持有寧為玉碎不為瓦全的心理。

好日子過慣了,很多都會回味過去的美好,而忘掉過去的苦惱。如果我們繼續地停滯遲遲不前,甚至往後退縮,明天會更好嗎?

飛彈蓮霧

到銀行辦點事,辦事小姐好心給我們一粒長形大蓮霧,她說是飛彈蓮霧。也不知誰給的命名,看其外觀,特別叫人稀奇。

台灣的水果是相當有名,有些特別培育,常有特別的品種出現。蓮霧就是最好的例子。以前最有名的是黑珍珠,當時的價格比進口的高級蘋果還貴,只是難得有機會品嚐。

其實經過多年的種植與演進,有些舊有的品種都已被淘汰。新的品種在市面上一時吸引不少目光。這種進化有時是人為的,在培育過程中把不為人喜的品種特性篩選掉。最後也找不到原生品種了。

所以飛彈蓮霧的出現,有時也是一喜一憂。人類已經利用基因的奧秘把動植物的品系攪得天翻地覆,甚至將其奧秘據為已有,作為一種聚財的知識與技術。將來世人都會因此嚐到苦果。如美國的孟山都公司,現在將玉米與大豆進行基因轉植後,申請專利,其技術據為已有。一些窮苦的國家想私下種植也不可能。

飛彈蓮霧

3/06/2013

夠累的一天

  女兒今天說她的所裡要開會,要我們帶小孫女。今天約早上十點就過去她住的地方,結果小孫女才剛起床吃早餐。我們先帶著她及那隻老狗先到附近溜達。然後再到科教館去玩親子探索。整個行程走了近半天,小孫女是活力充沛,興緻盎然,我則感到疲累,這才發覺自己的確老了。

老狗Oreo已經在女兒家十幾年了,自從小孫女出生後一直受冷落,很少有機會外出。每當我們帶她外出時就顯出很高興的樣子。Oreo是一隻流浪狗,智商並不高,不過,還會聽懂英文Sit這一指令,每次到一個地方,叫牠坐下,牠就會很聽話地坐在地上。不過 再多的指令就沒辦法了。牠被取名Oreo,主要是黑色的毛髮裡參雜一些白色,好像市面上賣的一種餅乾一樣。現在老了,白色的毛髮更多,連嘴巴旁的毛都開始變成白色,有點沾滿雪或偷吃了麪粉一樣。

小孫女一向怕狗,所以也很少與Oreo接觸。今天看到這麼一隻大狗與她陪伴,起初也有點不自在,後來也慢慢熟悉起來,嚷著要牽著繩子,一步一步跟著後面走。

小孫女不到四歲,她媽媽原想要她學好母語,一開始就完全以閩南語教她,本來效果也還不錯,且出外與人交談都要媽媽翻譯,用閩南語才能溝通。不過,這一段時間並不長,與人互動機會多了,變成都講國語了。現在反而成為問題箱,每事都要一直問:「為什麼?為什麼?」今天坐計程車前往時,司機就問她:「你為甚麼那麼多為甚麼。」

她年紀雖小,但意見卻多,有些事講了她會欣然接受,有時則甚是堅持己見。今天來到公園時,她就看著公園裡豎立的地圖問東問西。最後堅持要到地圖上所指的池塘去。由於地圖年久失修,也不知所指的池塘座落何方,但她就堅持要去。

也還好是她的堅持,最後發現一個彈簧型蹺蹺板,一個人也可玩,讓她玩得不亦樂乎。

由科博館回來時,本來都是叫計程車直接回家,今天卻堅持要坐公車。這下子可是令我傻眼了。科博館前並沒有公車可乘,必須走路到中正路才有車,而且要改搭捷運,下站後還要步行十餘分鐘才能到家。原來搭計程車只要十五分鐘,改坐公車變成將近一個小時。這還不打緊,由於已經很接近她的午睡時間,她已經有點累。所以走路的行程裡,都要我抱著走。弄得我回到家後,疲憊不堪。

與韓國的戰爭

韓國人好強,常令人不爽。所以常鬧一些笑話,雖然有些笑話並無所本,但網路上以訛傳訛的,糗韓國人的不少。

這次中韓之役,戰情緊繃。新聞就傳出一些令人噴飯的瑣事。說第一場中以五比零敗給荷蘭,是因為水土不服,吃台灣小吃太多之故。細想起來,其中的情節杜撰的成分居多。碰上台灣的電視台常拿雞毛當令箭,大肆報導,加油加醬。令人聽來不可思議。

不過,韓荷之役,韓隊應是大意失荊州,即使吃敗仗,也不應該吃個鴨蛋,事後很難翻身。台韓之役,即使贏了一分,卻失了全局。如之奈何。

3/05/2013

木棉花開了

最近幾天,在台北市作為路樹的木棉花開了。木棉花又稱斑芝樹,由於樹形高大,所以又稱為英雄樹。它高高地豎立在道路兩旁,像歡迎回家的英雄一樣。

木棉花,真高大,葉落花開各分家。要拍木棉花可不容易,除非有據高臨下的平台可用。我們住的附近,也就是大安活動中心前,有兩棵相當高大的木棉樹,現在就滿樹開花,樹枝間還有不少的鳥在花間飛來飛去,甚為熱鬧。

木棉樹的側枝係輪生,沿水平方向開展,樹型寬大。其花朵大型,橙紅色,花老後會整朶掉到地上,印證紅顏易老不可久留的俗諺。不過其果實為蒴果,成熟後會自動裂開,裡頭的棉絮就會隨風四散。聽說有人還會拿來填充棉被,只是不知是否暖和。

木棉原產印度等熱帶地區。其外觀多變化,作為行道樹,不會感覺單調。現在春天一到,滿樹千朵橙紅,又大又美麗;夏天時則是綠葉成蔭,讓人頓覺清涼;秋冬寒風蕭瑟,黃葉枯枝,有如垂暮之年而凋落。在台灣這種亞熱帶地區,難得看到木棉樹展現四季不同的風情。

盛開的木棉花
枝頭鳥兒喜歡它
迎風招展橙色佳

3/04/2013

有客自遠方來

Alice與Brian來台灣玩。他們是趁由北京回溫哥華之便,到台灣自由行。他們已經到台灣四丶五天,先到墾丁去玩了一大圈,昨天回到台北,住在北投一家溫泉旅館。

昨天連絡上,與Jimmy約好,今天下午五點多,在公館捷運站見面,然後參觀台大校園。並且在Living One共進晚餐,本來說定由Jimmy與我們作東,結果還是Brian堅持他們要請客,客從遠方來,由他們請客真不好意思。也遺憾未能善盡主人之誼。

他們對這次的自由行印象很好,而且玩得特別愉快,喜歡墾丁的自然風光。他們是住在滿州鄉的一個分時渡假村,本來想租車,後來發覺沒辦國際駕照:-!。他有加拿大駕照,在此行不通。後來他們僱一整天的計程車,費用2500元。司機待他們很好,兼作導遊。所以比自己租車方便許多。

今晚他們還要去士林夜市,親自體會一下台北夜市的氣氛。明天則坐遊遊覽巴士到基隆九分及金山野柳,遊覽北台灣的風光。他們倆年輕,背著背包到處走,享盡自由行的樂趣。應該比跟團快樂得很多。

與Jimmy在台大校門口合影

見識一下台大的椰林大道

3/03/2013

天寒的日子

今天天氣忽然變冷,天空又陰又暗,實在不是好日子。這與我開闢的"好日子"部落格有點不搭。不過人定勝天,只要人的心情好,天候再怎樣不佳,也是好日子。

至少今天在台中的棒球經典賽裡,中華隊以8:3大勝荷蘭隊。這就是一個大好日子。有二萬多球迷前往為中華隊加油,大家歡聲雷動,國旗飄揚,更分不出藍綠的色彩,這不是好日子嗎?而更令人感到好日子的是荷蘭隊在昨日與南韓比賽時,是以5:0大勝。荷蘭能,台灣也能,不是嗎?無論如何,能夠連勝兩場,這也是好事一樁,人心振奮。

定人說天冷應吃火鍋,因為回到台北後,雖然東吃西嚐,總是沒機會,這時總算抓到了一個好時機。

我們沿著汀州路走,這一條由從前的鐵路改成的街道騎起車來真有點心驚膽戰,狹窄的路面兩旁停滿車輛,我們騎的腳踏車不敢稍有停留,生怕被後面匆忙來去的摩托車追撞。最後只能在東南亞戲院附近的一家宮崎火鍋店前找到停車的位置。就決定在此解決我們的午餐。

宮崎火鍋是一家空間不大的餐廳。座位也很節省,實際上是狹小得幾乎要正襟危坐,才能舒服享受火鍋的美味。如果食物的美味能夠彌補硬體上的不足當應更好,只是美味似乎尚未好到可以大聲喊讚的地步。今天是假日,客人多,所以取食物時幾乎都要與店員在通道上交叉地來來往往,看起來倒是相當熱閙。也算是汀州街特有的一景吧。

總之,今天雖不說是好日子;但離好日子不會差太遠。

3/02/2013

看了林肯

星期六到東南亞看林肯這一部電影。我因另買老人票,只能坐在第三排右側邊,幾乎貼著牆,真不是理想的觀賞位置。這一個放映室很小,約僅容下四十餘人。除了前排尚放空外,這個早場看來已是客滿了。

林肯這一次僅得最佳男主角,似乎有點委屈,因為整個製作場面大,導演在細節上都可看出巧妙的的安排。若沒有亞果出任務攪局,應是今年奧斯卡最佳影片。當然影評我一竅不通,只是看了電影之後,心理覺得爽而已。也許保持這種心境才更能享受人生吧。

丹尼爾路易斯演活了林肯,得到最佳男主角,實至名歸,而且也不意外。一個演員最重要的是要能演出戲中人的角色,從舉手投足間揣摩劇中人的心境。丹尼爾為了演林肯這個角色,特別花了一年的時間,研究林肯當年的生活,模擬他的聲音,學習當年的說話方式,演來十分自然。也看不出來他是在演戲。聽說在拍攝過程中,導演史匹柏為配合丹尼爾的入戲,還特別穿西裝打領帶進行拍戲,十分正式,不敢造次。可能這也是史匹柏這次沒法拿下最佳導演的原因吧。

3/01/2013

烈愛重生

今天到華山,特別看了一場法國片,片名為烈愛重生(Rust and Bone)。今天的觀眾雖不是很多,但這一片在歐洲,是呼聲相當高的好片,得過不少大獎;只可惜在奧斯卡活動中沒有受到青徠。

華山文創區現在已成為文化活動的集中地。除華山光點每天放映的各國電影外,尚有不定期的演唱會及特別展覽。

 烈愛重生中的男主角阿里(馬提亞斯修奈爾飾)是有名的拳擊手,但因受傷使他再無法參加比賽。生活頓失依靠。只好帶著兒子投靠姊姊,在其上班的公司裡找一份看門的工作。在一個偶然的機會遇見女主角史蒂芬妮(瑪莉詠柯蒂亞飾)。史在海洋遊樂園擔任訓鯨師。有一天,不幸在表演中,被殺人鯨咬去雙腿而截肢。史在氣餒之際,僅能以輪椅渡日,無法面對未來。阿里因此決定幫助史蒂芬妮重新找回自己,兩個缺乏愛而生銹的靈魂,一起走出最絕望的黑暗時光,而愛情也悄悄在兩人間降臨。

在實際的拍攝中,鏡頭如何處理女主角的截肢及裝上義肢走路的情形,實令人好奇。心想一定是利用電腦技術,但要配合得那麼自然,實不簡單。

這個故事以史的小孩掉入冰凍的湖裡時,史用盡全身的力氣把冰塊擊碎,救出小兒子的一幕最為動人。男人的眼淚就在兒子生死交關之下,如江河而流。



華山的青葉新樂園

最後近與華山文創特別有緣,由於來此看多場電影,因此與此地結緣。

定人約了YY,想去吃個自助餐。然後約看一場電影。

華山有一間青葉新樂園餐廳,是自助餐,有一部份可以單點,有些還是有台菜泉的風味。例如佛跳牆丶潤餅丶生魚片丶筒仔米糕丶擔子麪丶炒米粉丶魯肉飯丶三杯雞丶花生豬肉丶肉丸等等。

飲料還有黑松沙士丶台灣啤酒丶烏梅汁等,特別有意思,特別有台灣風味。

比較特殊的是這裡所用的豬肉還特別聲明是來自雲林的快樂豬。牠們在被奢宰上桌之前聽說是在極快樂的環境下生長的。牠們偶而會聽聽音樂,有時還會到外面散步。不過最重要的應該是不打抗生素丶不餵食荷爾蒙生長激素吧。

此外,他們還特別說明這裡所採用的蔬菜及豆芽菜都是來自平鎮的福田綜合農場。這一點我倒是相信是真的。當初福田農場接受農委會輔導時,我曾參與其事。福田大老闆詹朱金先生對品質的要求還相當固執,不使用化學肥料。當時是第一家採用自動化生產的溫室型農場。

青葉新樂園是原來的青葉台菜餐廳。現在則是利用華山的酒廠舊址倉庫改裝而成。外觀不太起眼,但內部改裝後,有特殊典雅的風格。

這裡的蔬菜農產品來自平鎮的福田綜合農場


這是可以單獨點的菜單

這裡有許多台菜食品
潤餅、擔仔麵及佛跳牆

幾道菜都相當台式
 
特別點的蔭鼔豆腐
  
鹹蜆與台灣啤酒